林行止 通識

在知識、資訊爆炸的年代,用世須「專」是必然的趨勢,這使隔行如隔山的情況,愈來愈普遍;人與人之不同,跨度愈大,愈難溝通;愈欠溝通,隨隔膜而產生的無情與庸碌令生活失色、節奏單調;於是,提高「通識」被不少人視作消弭隔閡,豐富意識,增添生命意義姿彩的最佳途徑。可惜「通」的意義在於無邊無際,一旦看見界限,便「通」不起來,所以界定「通識」,談何容易?正當人們在常識、學識與知識之間糾纏,議論什麼才算通識之學的時候,香港學校已循政府「指引」,全面推動「通識」課程,此舉自然受到不少學者和教育工作者的劣評。

  「通識」教育最難克服的,是它的不着邊際,那使教師與學子都因漫無準則而不知所從,哪還說什麼成效?假如要健全情感智商,通點人情世故,讀文學比鑽通識更為踏實益智。文學是透過文字、詩歌、戲劇,探索縱橫時空的人情世故,令胸襟開闊、視野拓寬,思想開放。沒有文學,我們對人性的理解會因為少了很多不同層面的體會而味寡。

香港小四學生閱讀能力2006年排名第二

明報2007年11月30日社評

昨日有兩項最新的調查研究結果顯示香港學生的質素位居世界前列,一點也不遜色於其他先進國家和地區,我們感到欣慰之餘,應該想方設法使這些好質素在整體社會落地生根,使之成為香港的珍貴資產,從而加強本港整體的競爭力。政府和社會各界須共同為此付出更大努力。

根據一項有45個國家、地區參加的《全球學生閱讀能力進展研究》顯示,香港小四學生的閱讀能力,在2006年排名第二,僅次於俄羅斯,亦較2001年的排名高了12位。今年香港小四學生不但在整體排名上大躍進,在高層次閱讀方面,排名更是第一名。所謂高層次閱讀,是指學生所閱讀的書籍,不是消閒或是資訊性的,而是有批判性和學術性的書籍,情或許顯示香港小四學生思維上有點早熟,卻也說明他們的質素甚高,讀書已經超乎消遣或打發時間,而是追求學問,對於約10歲的孩童而言,這是十分難得的。

但是我們把視野從學校移到社會,這幾年,讀書風氣卻未見濃烈。相反,在地鐵所見多是把玩電子遊戲機之徒。若與讀書風氣較盛的內地、台灣和日本比較,香港確實有點自慚形穢。

本港的社會團體、傳媒機構等,不時都有舉辦活動,推動讀書風氣,但是效果不彰。例如本港每年的書展,都出現人山人海場面,但是一年趁書墟一次,是否反映趁墟的人都鍾愛讀書,答案是否定的。今年7月間,有機構做過一項《香港人愛閱讀還是愛書展?》的調查,以上門形式訪問了4500多名年齡介乎15至64歲的市民,發現只有不到三成在過去12個月內,曾經閱讀書籍(不包括報章及雜誌),閱書群主要是30至39歲,15至17歲者僅佔一成,即是10個閱讀書籍的人,只有一名是在學青少年。此情况與10歲小四生閱讀能力居世界前列的情况,完全不匹配。

日本網路大學

明報 20071129

日本全國唯一完全經由網互聯網授課的「網路大學」,明年四月起提供手機授課,讓學生也能經由手機聽課。

這所今年四月成立,位於九州福岡的大學沒有教室,採取通信方式,所有的講義經由互聯網提供給約1800名學生,讓他們利用適當的時間經由電腦來聽課。

校方宣布,從明年四月開始,將引進手機授課方式,經由手機提供的講義內容和電腦大致相同,畫面上將呈現講義的摘要,並經由老師以聲音解說。

手機授課方式將有利於學生利用搭電車等時間來聽課,對有工作而忙碌的學生來說是一大佳音,可隨時把握時間聽課,增加學習的機會。

林行止專欄 – 精乖伶俐成績佳學位高低不重要

2007-11-09 林行止專欄

美國國家經濟研究局八月間發表一份由三名美國經濟學者聯合撰寫的「工作報告」:〈教師的資歷(credentials)能否影響學生的成績?〉(NBER NO. W12828),論文得出否定的結論。作者們收集了一九九四至二○○三年北卡萊納州三、四和五年級百分之七十五學生的成績表,然後參照教師主要包括學歷和從事教育工作年期的履歷,進行仔細分析,得出教師學歷高低與學生成績優劣無關!許多學校以為聘請有碩士甚至博士學位的人當教師可提高學生成績而不惜支付的高薪,「經濟效益」其實是很低甚至「不具效益」─這意味高於一般水平部分的薪金是浪費。

  作者們爬梳統計數據後,發現經驗最重要,「最佳教師」多於有二十一至二十七年教學經驗中見之,而所謂「最佳」,是指他們的學生錄得較佳的考試分數;他們還發現出身「名校」教師(原文用「競爭性強的大專院校」以避免歧視的指責)的教績,比「非名校」畢業生為佳。這種「發現」符合國人的智慧,「名師出高徒」的「名師」,與學歷沒有必然關係。

  小班教學對學生的數學及語文成績大有幫助─學生人數多五名和少五名的成績差異甚大。另一方面,家長的學歷與其孩子的學業成績成正比,家長(父或母)教育水平愈高(比較範圍僅為中學未畢業至第一個學位)孩子的成績亦愈佳(但程度十分輕微),而即使有具經驗的教師,如果父母僅略識之無,對學生的「好處」便被抵銷……。

  作者們的結論是,學生期終考試的成績,與教師學位高低無關,與學生上學期的得分、教師的經驗、學生人數多寡及家長的教育程度有關!

中學生缺乏國際視野

明報新聞網2007年11月4日報導

一項調查發現,中學生缺乏國際視野,逾3成青少年認為,國際視野與自己無關。

該項調查訪問了700多名中學生,發現他們最多用互聯網了解外地,其中最了解的是日本、中國及美國。逾3成青少年認為,國際視野與自己無關。

學生抄襲成風

港大的抄襲問題也很嚴重,每個學期我教的課無論如何事前警告都一定有學生抄襲功課。

香港學生作文抄襲成風,幾乎瞞天過海憑抄襲作品得獎。有初中生抄襲本地作家文章,以「原創作品」名義遞交往參加徵文比賽,結果獲選為冠軍作品,幸好評審團在公布賽果前夕揭發抄襲行為,即時取消參賽資格。 – 明報 2007年6月22日